松下精神不死 引领PHP研究所成为日本电子书市领航者

松下精神不死 引领PHP研究所成为日本电子书市领航者

听到松下幸之助,你会联想到什幺?松下电器(现已更名Panasonic)创办人、日本经营之神?但你可能从来没想过,他其实还有另一个少为人知的有趣身份──出版人。

成立于1968 年的「PHP研究所」,便是松下幸之助创立的另一家公司;而 PHP 研究所也与松下先生一样,拥有各种你想像不到的传奇色彩。

除了命名大有学问外,这家跨越将近五十个年头出版社,也因为松下老先生当年的创立精神,在二十一世纪成了勇于踏入电子书领域的领头羊,不但积极跟上 EPUB3 的开发脚步,以高达 5,000 本的电子书目,傲视日本书市;未来还要持续将销售网扩展至海外,让松下老先生的理念,透过电子书激励更多当代读者!

PHP 研究所并不是专攻程式设计的阿宅出版社,因为松下老先生自有一套对「PHP」的定义:PHP 取自「Peace and Happiness through Prosperity」,松下幸之助期待透过心灵与物质两方面的繁荣兴盛,达到众人的和平与幸福。

承袭松下管理风格最为人所称道的「自来水哲学」(水道哲学),PHP研究所也要书籍与知识能像自来水一般,水龙头一扭,立刻源源不绝。因此,如何提供便宜、丰富,且大家都可以接触到的书籍商品,就成了出版社最重要的目标之一,而这也间接成为推动 PHP 踏入电子书领域的重要趋力。

「电子书籍跟纸本不一样的是,即使是旧书,绝版书,只要可以连上线,随时都可以看得到。从这一点来看,PHP 的电子书籍和松下电器一样,是以同样的理念在发展的,因此我们很努力地在进行书籍的电子化。」PHP 研究所书籍製作局电子事业部总监太田智一如此表示。

有别于不少出版社总在电子书规格趋于稳定后才投入,PHP 研究所对于各种电子书档案格式态度也十分开放,无论是现下最新的 EPUB3,或是 2010 年由日本夏普(Sharp)开发的 XMDF 格式,PHP 都是一马当先。

目前,PHP 研究所已经累积了近 5,000 本电子书目,并以每个月 150 本电子书的速度持续增加;其中 30 本是与纸书同步的新书,120 本则是旧书;型式则大多为文字书,类型横跨商业、励志与社会科学等。

在以漫画为大宗的日本电子书市里,PHP 研究所也算是独树一帜。目前日本电子书市一年 1,000 亿日圆的营业额中,仅有两成为文字书。

「如果以自己是读者的立场来看,我会希望可以看到各种各样的书籍,不是只有漫画而已。」太田解释,无论是新书、旧书、畅销与否,只要获得了电子书授权,PHP 研究所就会尽快安排电子化,以全方位满足读者需求为目标。

「如果市面上只有畅销书,或是只做能卖的书,以读者来看会觉得资讯量并不够。每个人的需求都不一样,所以我们想尽可能提供各种领域的内容。」

太田认为,PHP 的电子书策略其实与网路搜寻的逻辑类似:「我觉得网路检索的真正乐趣,应该在于可以找到几近无数的情报量吧。这一点电子书也是一样。不是只能出版可以卖的书,而是配合大家的需求。只要有一个人想要这样的书籍,那这本书就有价值了。」

PHP研究所书籍製作局电子事业部的高畑千惠也进一步补充:「这一点跟之前提到的自来水哲学有点类似,不管是纸本还是电子书籍,内容是漫画还是文字书,只要读者有需求,我们就提供。我们希望可以提供各式各样不同种类的书籍,供读者选择。」